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Morpheus : entre une fusée, un drone et un hélicoptère! - Par : Substance,

Morpheus : entre une fusée, un drone et un hélicoptère!


Morpheus

Le nouveau véhicule Morpheus testé par la NASA se distingue par ses capacités à faire du vol sur place comme un hélicoptère, à se déplacer dans les airs et à effectuer des décollages et des atterrissages verticaux sur des sols rocailleux et instables, comme ceux de la Lune et de Mars.  L’objectif de ce projet est d’expérimenter de nouvelles technologies pouvant améliorer l’efficacité et la durée de vie des futures sondes spatiales et d’en diminuer le coût.

Décollage et atterrissage du prototype Morpheus  (FF9) au Centre Spatial Kennedy (KSC) à l’aire d’atterrissage (SLF).

À cet égard, le prototype Morpheus ne survivra sans doute pas dans sa forme actuelle, mais ce sont ses caractéristiques de déplacements qui seront reprises dans les prochaines missions vers Mars et d’autres planètes, voire même vers des astéroïdes.
Un nouveau système de propulsion utilisant de l’oxygène liquide et du méthane comme carburant a été mis au point pour ce prototype.  Ces deux composés sont considérés comme des carburants « verts»  pouvant être produits comme source d’énergie à partir d’éléments présents sur d’autres planètes.

Vol libre de Morpheus  (FF9) au Centre Spatial Kennedy (KSC) à l’aire d’atterrissage (SLF), le 5 mars 2014.

Morpheus

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Vue rapprochée du prototype Morpheus dans sa position de décollage au centre spatial Kennedy.  Crédit NASA.

Pour en apprendre davantage sur ce projet, consulter le site de la NASA.