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Atmosphères de 5 exoplanètes : Présence d’eau décelée ! - Par : Substance,

Atmosphères de 5 exoplanètes : Présence d’eau décelée !


Image d’entête : NASA’ Goddard Space Flight Center, source.

Deux groups de scientifiques dirigés par  Avi Mandell de la  NASA’s Goddard Space Flight Center et  L. Drake Deming de l’Université du Maryland ont découvert l’empreinte de la présence d’eau dans les atmosphères de 5 exoplanètes en utilisant le télescope spatial Hubble et sa caméra à grand champ WFC3 (Wide Field Camera 3).

Ces planètes situées à des années-lumière de notre système solaire sont si éloignées que les scientifiques doivent utiliser des méthodes indirectes pour en évaluer les caractéristiques, incluant les composants de leurs atmosphères.   La caméra à grand champ WFC3 du télescope spatial Hubble a été mise à profit pour analyser l’absorption de la lumière dans l’atmosphère des exoplanètes.   L’examen des longueurs d’onde de lumière partiellement absorbées ou réfléchies permet d’évaluer les gaz composants l’atmosphère des exoplanètes.   Au cours de cette étude, la WFC3 a été utilisée pour observer une plage de longeurs d’onde dans l’infrarouge permettant d’analyser et d’évaluer la présence de traces d’eau.  Cette caméra à grand champ sera également employée dans le future télescope spatial James Webb qui aura le potentiel de retrouver la trace de biosignatures dans l’environnement des exoplanètes par l’analyse de la composition de leurs atmosphères.

 

 

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